대한민국 캐릭터 산업의 미래를 가늠해 볼 수 있는 <캐릭터 라이선싱 페어 2017>이 7.12(수)부터 7.16(일)까지 삼성동 코엑스에서 진행되었습니다. 2002년 1회를 시작으로 16회를 맞이한 <캐릭터 라이선싱 페어>는 명실상부 아시아 최대의 캐릭터 전시회인데요. 올해도 역시 국내외를 대표하는 유명 캐릭터가 한자리에 모였습니다.




문화체육관광부가 주최하고 한국콘텐츠진흥원과 코엑스가 함께 주관한 이번 행사는 일반인 관람객은 물론 캐릭터 사업을 펼치고 있는 국내외 314개사가 참여했는데요. 비즈니스 프로그램, 수출상담회, 세미나 등 캐릭터 비즈니스를 위한 자리가 함께 마련되며, 관련 산업 종사자에게도 유익한 시간이 되어주었다고 합니다. 7월 무더위를 뚫고 성황리에 종료된 <캐릭터 라이선스 페어 2017>의 그 뜨거웠던 현장의 모습을 소개해 드리겠습니다.






<캐릭터 라이선싱 페어 2017>의 개막식에는 국제완구산업협의회 의장인 메이 량(May Liang)회장님과 ㈜손오공의 최신규 前 회장님이 기조연설자로 나서 ‘4차 산업혁명 시대 중국 캐릭터 산업 전략’, ‘캐릭터 비즈니스 융합 전략’을 주제로 연설해 주셨습니다.


특히 한국을 대표해 기조연설자로 참여한 최신규 前 회장은 ㈜손오공과 초이락콘텐츠 팩토리 등을 설립한 국내 1세대 캐릭터 전문가인데요. 캐릭터 전문가답게 융합의 중요성을 강조하며 <헬로 카봇>과 <터닝메카드>의 사례처럼 하나의 캐릭터로 애니메이션과 완구, 게임이 융합된 콘텐츠가 앞으로의 캐릭터 산업의 트렌드가 될 것임을 이야기하여 참관객들의 공감을 이끌어 냈습니다.



또, 캐릭터 산업 분야의 새로운 주역이 되고자 꿈꾸는 청년들을 인터뷰 영상으로 만날 수도 있었는데요. 자신만의 캐릭터를 만들기 위해 노력하는 청년들의 모습을 통해 “콘텐츠의 비상(飛上)구를 함께 찾다”라는 주제 메시지 잘 느낄 수 있었습니다. 






<캐릭터 라이선싱 페어 2017>은 국내외 캐릭터가 총출동한 현장이었습다. <뽀롱뽀롱 뽀로로>, <꼬마버스 타요>, <라바>, <스푸키즈>, <로보카 폴리>, <헬로 카봇>, <또봇>, <터닝메카드> 등 익숙하고 친근한 국내 캐릭터들이 모두 모인 것은 물론 <짱구는 못 말려>, <미니언즈>, <명탐정 코난> 등 해외의 유명 캐릭터도 부스를 마련해 관람객들을 뜨겁게 맞았는데요. 1992년 어린이 잡지 ‘소년 챔프’를 통해 첫선을 보인 ‘검정 고무신’의 부스도 눈에 띄며, 부모세대와 아이가 세대를 넘어 함께 공감할 수 있다는 점에서 잘 만들어진 캐릭터가 가지는 큰 힘을 느낄 수도 있었습니다.



어린이들에게 단연 인기가 많은 곳은 귀여운 캐릭터와 재미있는 노랫말, 율동으로 아이들을 사로잡은 핑크퐁의 부스였습니다. 핑크퐁과 튼튼쌤, 아기상어가 행사 첫날 이벤트 무대에 올라 ‘핑크퐁과 댄스댄스’도 선보였는데요. 덕분에 어린이 친구들이 율동을 따라하며 신나고 즐거운 시간을 보낼 수 있었습니다.







<캐릭터 라이선싱 페어 2017>에 인기 캐릭터들만 참여한 것은 아닙니다. “콘텐츠의 비상구를 함께 찾자”라는 주제에 걸맞게 현장에서 젊은 창작가들의 새로운 캐릭터들도 만나볼 수 있었습니다. 이들은 커다란 부스를 만들고 사람들을 불러 모으는 이벤트를 진행하진 못했지만, 부스 방문객 한 명 한 명과 직접 소통하며 자신들의 캐릭터를 선보였는데요. 미래의 뽀로로, 핑크퐁, 라바를 꿈꾸는 캐릭터들이 자신들의 존재를 알리는 뜻깊은 시간이 되어주었습니다.




아이들의 대통령, ‘뽀통령’으로 불리는 ‘뽀로로’ 역시 2003년 열린 2회 행사를 통해 관람객들과 만났는데 <캐릭터 라이선싱 페어 2017>에 새롭게 참여한 캐릭터 중에 제2, 제3의 뽀로로가 나와 훌륭한 K콘텐츠로 자리매김하게 될 것이라는 기대감도 느껴졌습니다!






여러 캐릭터 부스들 사이에서 눈에 띄며 인상 깊었던 부스도 있었습니다. 바로 KOCCA 캐릭토리엄과 정품 홍보관이었습니다. 그동안 한국콘텐츠진흥원은 국내 캐릭터 산업 발전을 위해 다양한 지원 정책을 펼쳐왔는데요. ‘대한민국 캐릭터 공모대전’을 통한 신규 캐릭터 개발지원은 물론 ‘우수 국산 캐릭터 상품 개발 지원’, 국산 캐릭터를 게임, 뮤지컬, 연극, 드라마 등 인접 장르로 창작할 수 있도록 지원하는 ‘캐릭터 연계 콘텐츠 제작 지원’ 활동을 진행해왔고, 국내 우수 캐릭터의 유통을 활성화하기 위해 캐릭터 전시관 구축과 테마파크와 연계한 프로모션을 벌이기도 했습니다. 

또 국산 캐릭터의 해외 진출을 돕기 위한 다양한 지원을 펼치기도 했구요. 캐릭토리엄은 이 같은 한국콘텐츠진흥원의 캐릭터 산업 지원 성과를 한눈에 둘러볼 수 있는 자리였습니다.



‘정품 홍보관’은 정품캐릭터 이용을 장려하는 전시관으로 정품 캐릭터 사용에 관한 경각심을 일깨우는 ‘진짜친구’ 캠페인을 소개하는 전시관이었습니다. 캐릭터 산업에서 저작권은 가장 중요한 권리이자 핵심가치입니다. 그런데 아직도 일부에서 저작권 인식 부족으로 인해 불법 복제 등으로 경제적 손실이 큰 상황이라고 합니다. 또 일부 복제품은 환경호르몬을 포함하고 있어 상당한 주의가 필요하기도 하구요. 정품 홍보관에서는 이런 불법 캐릭터 제품을 구분하여 건강과 함께 우리 캐릭터 산업을 지키는 방법을 소개하고 있었습니다.




짧게 소개해 드렸지만 <캐릭터 라이선싱 페어 2017>은 하루만에 다 돌아보기 쉽지 않은 큰 행사였습니다. 아쉽지만 반가운 캐릭터들을 만나기 위해 다시 1년을 기다려야 하는데요. 하지만 그 사이에 또 어떤 새로운 캐릭터들이 탄생하여 우리를 기쁘고 즐겁게 할지 기다려집니다.


국내 캐릭터 산업은 매출액 기준으로 2016년 11조 573억을 기록했습니다. 이는 2016년 전체 국내 콘텐츠산업 매출액 105조 7,238억원의 약 10%에 해당하는 규모인데요(한국콘텐츠진흥원, 2016 콘텐츠산업 동향분석보고서). 캐릭터 산업은 어느새 우리 콘텐츠산업 분야에서 영화(5조 6,383원), 음악(5조 342억원) 시장을 넘어 중요한 위치를 차지하게 된 것 같습니다. K-pop, 드라마, 영화, 게임을 넘어 이제 우리 캐릭터들이 전세계 곳곳에서 사랑받을 날이 머지않은 것 같은데요.^^ 대한민국 캐릭터와 K콘텐츠가 세계로 비상하는 모습을 상상하면서 내년 <캐릭터 라이선스 페어>를 기대해 봅니다!

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※ 본 글의 내용은 한국콘텐츠진흥원의 견해와 일치하지 않을 수도 있습니다.


인포그래픽으로 보는 캐릭터 산업

상상발전소/만화 애니메이션 캐릭터 스토리 2016.01.18 14:41 Posted by 한국콘텐츠진흥원 상상발전소 KOCCA




 ⓒ 출처

K-contents VOL. 16호

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※ 본 글의 내용은 한국콘텐츠진흥원의 견해와 일치하지 않을 수도 있습니다.


<프랭키와 친구들>의 경쟁력은 자연친화적인 차별화

상상발전소/칼럼 인터뷰 2012.11.27 13:00 Posted by 한국콘텐츠진흥원 상상발전소 KOCCA

 

이 름 : 박 정 오

주요 경력
2000년 9월 ~ 현재 (주)리퀴드브레인스튜디오 애니메이션 개발 / 대표 겸 감독
1999년 4월 ~ 2000년 9월 (주)nworks 애니메이션 개발 / 감독
1995년 5월 ~ 1996년 8월 한국과학기술원(KAIST) 멀티미디어센터 교육콘텐츠개발 / 사원


 

2000년에 설립된 리퀴드브레인스튜디오는 TV시리즈 애니메이션, 극장용 장편, TVCF, 웹사이트 제작 등 다양한 콘텐츠 사업을 진행 중인 애니메이션 전문 기획 제작사다. 2009년 제작한 <롤링스타즈>가 해외 23개국으로 수출되며 관심을 모은 이후, 차기작으로 선보인 <프랭키와 친구들>이 캐릭터 상품으로도 개발되어 주목받고 있다. 만화가가 되고 싶었다는 박정오 대표와 만나 새로운 애니메이션 제작과 캐릭터 상품을 만들면서 변화된 일상에 대해 이야기를 나눴다. 

 


내 꿈은 만화가였다!
“어렸을 때부터 커서 무엇이 될 것인지 정했었죠. 만화가가 되고 싶어요. 공책에 만화를 그려서 제목을 달고 만화책 형태로 묶어서 친구들과 함께 보곤 했죠. 중학교에 다닐 무렵에 우리나라에 처음으로 만화학과가 생긴 것을 알고는 무조건 그 학과를 가야겠다는 생각했을 정도로 만화광이었죠.” 그런데 대학에 들어간 박정오 대표의 눈에 애니메이션이 들어왔다.


“처음 만든 애니메이션에 대한 반응이 정말 좋았어요. 그때 ‘이거다!’ 하는 생각이 들었죠. 20대 초반부터 출판사도 해보다가 20대 중반에 들어간 회사에서 창작 애니메이션을 처음 만들게 됐죠. 그때 <플라스틱 플라워>라는 플래시 애니메이션을 만들었습니다.” 이 작품으로 미국 쇽웨이브사와 정식으로 라이선스 계약을 맺으면서 그는 회사에서 나와 독립법인을 만들 수 있었다. 지금의 리퀴드브레인은 그렇게 시작됐다.

 

▲ 자연친화적인 애니메이션 <프랭키와 친구들>로 새롭게 주목받고 있는 박정오 리퀴드브레인스튜디오 대표

 

 

“리퀴드브레인에는 순수 창작 애니메이션을 기획하고 총괄하는 애니메이션 사업부와 CF 및 웹사이트를 기획 제작하는 디자인 사업부가 두 축으로 운영되어 왔습니다. 특히, 디자인 사업부는 웹사이트 제작이나 방송용 프로모션들을 제작해 꽤 높은 수익을 내고 있는데 이 수익금으로 TV시리즈 애니메이션 <롤링스타즈>를 개발했습니다.”


<롤링스타즈>는 대기업 계열사인 한컴의 투자 유치에 성공하면서 TV시리즈, 극장판 애니메이션, 출판만화를 비롯해 스포츠용품, DVD, 캐릭터 피규어 등 다양한 상품들이 개발되었다. 하지만 그 성과는 기대에 못 미쳤다고 한다.


“우리 회사와 파트너사인 한컴은 콘텐츠 제작에는 자신이 있었지만 ‘확장 비즈니스’에 대한 경험이 부족했던 것이 사실입니다. 무엇보다 어정쩡한 아동물로 승부를 걸기에는 우리나라 애니메이션 시장의 폭이 넓지 못했다고 생각합니다.”

 

 

▲ 도깨비 요정들과 직접 기른 농작물로 요리하는 즐거움에 푸~욱 빠진 눈사람을 닮은 꼬마 곰 ‘프랭키’

 

 

요리와 마법이 만나는 환상적이고 신나는 이야기
박 대표가 새롭게 준비한 TV 애니메이션 <프랭키와 친구들>은 그에게 캐릭터 상품의 중요성에 대해 새로운 눈을 뜨게 해주었다. “4세~7세 중심의 가족용 애니메이션인 이 작품은 친환경을 중심으로 자연환경의 중요성과 식생활 교육을 강조하는 스토리를 갖고 있어요. 그런 까닭에 TV에서 방영된 지 5개월 정도 밖에 되지 않았지만 기존 업체는 물론 친환경 이미지에 부합하고자 하는 기업들로부터 캐릭터 상품에 대한 라이선싱 요청이 상당히 많이 들어오고 있습니다.”


야구의 붐을 꿈꾸며 만들었던 <롤링스타즈>는 그의 말처럼 실패했다. 하지만 2008년부터 기획한 친자연주의 콘텐츠 <프랭키와 친구들>은 요즘 불고 있는 힐링(Healing) 열풍과 함께 ‘녹색성장’, ‘친환경’으로 뜨거워지고 있는 지구촌 이슈로 볼 때 성공 요소가 많아 보인다. 그는 산업 전반부터 완구시장까지 무독성에 대한 규제가 강화되고 있고 ‘내 아이에게 좋은 것을 주자’는 친환경에 대한 붐이 조성되는 것을 보고 작품에 친환경적인 요소를 도입해야겠다고 마음먹었다고 한다.

 

 

▲ 4세~7세를 타깃인 <프랭키와 친구들(Franky & Friends)>은

가족용 TV 시리즈 애니메이션으로 10분짜리 78부작으로 구성되어 있다.

 

 

“우리가 만들고 있는 <프랭키와 친구들>은 자연친화적인 내용을 강조하는 애니메이션이라서 치킨이나 햄버거 등 인스턴트 제품에 대해서는 좋지 않게 생각합니다. 따라서 패스트푸드 제품과의 라이선싱은 피하고 있습니다. 돈을 벌기 위해서가 아니라 친환경에 적합한 캐릭터 특성을 버리지 않기 위해서죠.”


올해 5월부터 KBS 2TV를 통해 전파를 타기 시작한 <프랭키와 친구들>은 지난해 농림부로부터 제작지원을 받았고 만화도시 ‘부천’의 공식 마스코트로도 선정됐다. 올해 열린 ‘2012 서울 캐릭터 프로모션 & 피칭’ 공모전에서는 대상을 수상하며 다시 한 번 관심을 모았다. “이 작품은 순수하고 건강한 자연을 강조한 것이 컨셉이기 때문에 동화 같은 애니메이션을 표현하기 위해서는 3D 느낌 대신 수채화 같고 클래식한 2D 페인팅 느낌이 필요했어요. 풀 3D 애니메이션으로 제작됐지만 동화책을 보는 것 같은 감성적인 느낌의 2D 애니메이션처럼 보이게 만드는 것이 핵심이었죠. 기술 개발에만 1년 반이 걸렸어요.”

 

 

 

▲ 순수하고 건강한 자연을 강조한 작품의 컨셉인 동화 같은

애니메이션을 표현하기 위해 <프랭키와 친구들>은 수채화 같은 클래식한 페인팅 느낌으로 표현됐다.

 


밝고 건강한 친자연주의 이미지의 캐릭터 완성
무엇보다 이 작품은 자극적인 사회 환경과 패스트푸드에 무방비로 노출된 어린이들에게 대자연과 어울리는 음식을 만드는 재미를 통해 건강한 삶의 환경으로 이끌어주는 자연친화적인 성장 동화라는 점이 주목을 받고 있다. 환경 친화적인 캐릭터를 통해 자사 상품의 이미지를 높이고자 하는 업체들에게 이보다 더 좋은 캐릭터를 찾기는 쉽지 않을 것이다.


특히 작품에 등장하는 캐릭터가 인상적이다. 세상에서 가장 인기가 많은 동물인 ‘아기곰’과 크리스마스의 상징인 ‘눈사람’의 이미지를 합친 눈사람을 닮은 꼬마 곰 ‘프랭키’를 중심으로 황토빛 대지와 파란 물, 푸른 식물을 상징하는 도깨비 캐릭터 ‘뚜, 쿠앙, 퐁’ 모두 밝고 건강한 친자연주의 이미지를 강조한 캐릭터로 형상화 되어 있다.


“프랭키 캐릭터인 백곰은 환경 문제를 생각할 때 상징적인 캐릭터입니다. 크리스마스 정서를 느낄 수 있게 빨간색으로 코를 만들고 눈사람에 귀를 붙인 형태로 제작했죠. 이런 캐릭터 특성을 살려 현재 봉제인형, 주방 및 욕실용품, 그리고 생활팬시 등 친환경과 오가닉 제품을 전문으로 하는 회사와 200여 가지 제품에 대해 라이선싱 계약을 맺었습니다. 또, 출판물과 전국 국공립 어린이 집의 공식 영상교재로 활용되기 시작했습니다.”

 

박 대표는 아직 애니메이션이 대중적인 반응은 크지 않지만 이 작품이 갖고 있는 작품성과 상품으로 개발되었을 때 활용성이 커서 많은 업체들이 라이선스를 맺기를 원하는 것 같다고 말했다. “일반적으로 애니메이션이 아이들에게 인기를 얻으면 곧바로 캐릭터 상품이 나옵니다. 하지만 대부분 비슷한 컨셉이죠. 우리는 새로운 애니메이션을 만들면서 차별화된 요소로 친환경을 생각했습니다.”

 

 

▲ 밝고 건강한 친자연주의 이미지를 원하는 기업과 친환경 브랜드 및 상품은

‘프랭키’라는 아이콘을 확보함으로써 자연스럽게 친환경 브랜드 아이덴티티를 구축할 수 있게 됐다.

 

 

캐릭터 인지도를 위한 매체확장에 주력할 터
그는 11월 빼빼로데이를 비롯해 12월에는 크리스마스 시즌을 겨냥한 상품들을 앞 다퉈 준비 중이라고 밝혔다. 특히 크리스마스 때를 겨냥해 많은 상품들이 나올 예정이라고 설명했다. “현재 진행 중이던 프로젝트들은 잠시 미루고 ‘프랭키’ 파트너사들과 함께 크리스마스 시즌 상품 개발을 진행하고 있습니다.”
한편, 박정오 대표는 앞으로 <프랭키와 친구들>을 통해 제대로 된 ‘확장 비즈니스’의 전개를 위하여 상품 디자인에도 많은 신경을 쓰겠다고 밝혔다. 또한 ‘프랭키’ 캐릭터의 인지도를 높이기 위해 지상파 홀드백이 끝나는 올해 11월부터 케이블을 비롯해 전국 어린이집, 포털, IPTV, 모바일앱, 출판 등을 통해 대대적인 홍보에 나설 예정이다.

 


리퀴드브레인은 앞으로 다양한 홍보활동을 통해 프랭키 캐릭터에 대한 인지도가 높아지고 11월말에 현재 방영되고 있는 애니메이션 제작이 모두 끝나면 본격적으로 해외시장에도 문을 두드릴 계획이다.

 


■ 글 _ 박경수 기자 twinkaka@naver.com

 

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